Le bataillon créole, par Raphaël Confiant,

Ils étaient coupeurs de cannes, éboueurs, muletiers. On leur avait dit qu’il fallait défendre, à 7000 kilomètres de chez eux, cette «mère patrie» dont ils ne savaient rien et qu’ils appelaient «Là-bas», «En l’Autre Bord», «De l’Autre Côté», «Chez les Vieux-Blancs» ou, en riant, «Dans le Pays de la Personne». Ils avaient embarqué sur des cuirassiers, chanté l’hymne créole («Les Guyanais, les Antillais sont fiers d’être soldats français»), été enrégimentés sur le continent et engagés sur tous les fronts.

Aux côtés des «Blancs-France», ceux que leurs sous-officiers surnommaient «Bamboula» et «Chocolat» avaient combattu les Allemands à Douaumont et les Ottomans aux Dardanelles. Raphaël Confiant donne à lire, ici, les lettres poignantes de ces enfants des Caraïbes exposés sans trembler aux orages d’acier. Mais aussi des témoignages exacerbés, comme celui, imaginaire, de ce poilu martiniquais qui met son plaisir et sa rage à enfoncer la baïonnette dans le corps de l’ennemi sur le compte de la revanche: 

Le Teuton qui vous fait face, à l’instant où vous jaillissez de votre tranchée, devient le Béké, le Blanc créole, devant lequel les vôtres et vous n’ont jamais pu que courber l’échiné et balbutier « oui, missié ».»

Mais c’est en Martinique que se déroule l’essentiel du roman, auprès de femmes brisées et comme sidérées par la férocité d’une guerre qui échappe à l’entendement: Man Hortense a perdu son fils Théodore à la bataille de la Marne, la spirite Lucianise, rescapée de l’éruption de la montagne Pelée, attend des nouvelles de son frère jumeau plongé dans l’enfer de Verdun, et la couturière Euphrasie, de son mari, prisonnier en Allemagne.

Publié sur bibliobs le 27-10-2013

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