Elisa surnommée la République

Une négresse appelée Elisa, surnommé la République, y était, me rapportait-on, depuis longtemps, enchaînée et souffrait de ses fers; elle était actuellement enferrée avec un jeune nègre appelé Grosloup, marroneur. Je me fis amener ce couple ainsi enchaîné, et je pus me convaincre par son interrogatoire qu’à part quelques exagération dans les rapports, le mode d’enferrement ne pouvait être toléré.

Elisa est une négresse de 36 à 40 ans, assez fortement constituée; c’est un sujet adonné au marronage et insubordonné: c’est ce qui lui a valu le sobriquet de la République. Depuis un an elle était presque continuellement en punition; elle a porté pendant 6 mois un anneau au pied gauche avec une petite barre; ce pied et la jambe sont enflés, elle s’en plaint: on les lui retira pour l’enferrer, il y a 3 semaines environ, par l’autre jambe, où elle porte un anneau de 3 livres environ; à cet anneau est attachée une chaîne double, de 2 pieds et demi, qui est fixée à l’anneau mis au pied gauche du nègre Grosloup. Il y a 3 semaines que cet accouplement dure nuit et jour; la nuit, l’homme et la femme sont placés dans la même prison ainsi accouplés, au mépris de la morale. Il parait que pour l’inventeur de cette punition les sexes ont disparu, et qu’il ne voit que des marroneurs à rentenir, de mauvais travailleurs à corriger. (…) La négresse Elisa demeura précédemment durant 6 mois au cachot, ne sortant que pour le travail: c’est là, sous la voûte tumulaire servant de cachot, qu’elle garda, pendant 6 mois, son nourrisson qui a aujourd’hui un an, et qui a souffert de cette existence dans un lieu étroit et privé d’air.

(Rapport du procureur du Roi de la Basse-Terre du 25 juin 1842)

Exposé général des résultats du patronage des esclaves 1844 p421

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