On dit un vieux chien, un vieux nègre

On est considéré comme vieux à partir de soixante ans par l’administration. Sur les habitations, bien peu arrivent à cet âge et on retrouve la disproportion entre les sexes, les femmes étant plus nombreuses que les hommes. Sur certaines habitations, les plus de 60 ans continuent à travailler; les hommes sont gardiens de troupeau, les femmes s’occupent des enfants laissés à leur garde. Souvent on considère un homme de 50 ans comme un homme usé. Vieux est souvent synonyme de laid, on dit un vieux chien, un vieux nègre. Le vieux est souvent considéré comme une gêne dans l’habitation. On cite le géreur Nau qui rencontrant Jean-Louis et Jean-Philippe, deux vieux, leur aurait dit  » vous autres vieux, vous m’embarrassez ». et s’adressant plus tard à Jean-Philippe: « Comment, vieux scélérat, tu n’es pas encore mort? ».
Certains ne sont plus bons à rien, on les traite de cravates. Ils sont indifférents à tout. Si on ne s’occupe pas d’eux, quelques-uns se laissent mourir. Dans les villes, ils continuent à travailler pour subvenir à leurs besoins. les gens âgés de soixante-dix ans et plus qui meurent sont censées mourir de vieillesse. Les vieilles das sont les plus entourées. Souvent elles sont affranchies. Certains vieux sont abandonnés par leurs maîtres qui refusent d’en prendre soin.

Santé et société esclavagiste à la Martinique (1802-1848)

Geneviève Leti

L’harmattan 1998 p37

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